Lola Montez

Lola Montez Biografia: Lola Montez, nome d'arte di Eliza Rosanna Gilbert (Grange, 17 febbraio 1821 – New York, 17 gennaio 1861), fu una ballerina, attrice ed avventuriera irlandese, divenuta famosa per essere stata l'amante del re di Baviera Luigi I.

Nacque a Grange, nella contea di Sligo: così come per molti altri aspetti della sua vita, sulla sua nascita esistono versioni differenti.

Nel 1823 i Gilbert lasciarono l'Irlanda per l'India, ma poco dopo il loro arrivo il padre di Eliza morì di colera. La madre si risposò l'anno seguente e rimandò la figlia in Gran Bretagna perché venisse affidata a dei parenti del patrigno.

Nel 1837, Eliza, allora sedicenne, scappò da casa con il luogotenente Thomas James. La coppia si sposò e si separò cinque anni dopo. Eliza intraprese allora la carriera di ballerina; il suo debutto londinese nel giugno 1843 come Lola Montez, la ballerina spagnola fu rovinato quando venne riconosciuta come la signora James. Ma l'improvvisa notorietà che ne seguì non pregiudicò la sua carriera ed ella divenne presto famosa a livello europeo sia per la particolare danza da lei creata, La danza della tarantola, sia per la sua espressione «Qualsiasi cosa Lola voglia, la ottiene». Fra i suoi numerosi amanti vi furono Franz Liszt ed Alexander Dumas. Liszt la introdusse nel circolo di George Sand, uno dei più sofisticati della società europea.

Nel 1846 Lola arrivò a Monaco, dove ben presto fu notata dal re Ludovico I, che ne fece la sua amante. Egli la nominò Contessa di Landsfeld il giorno del suo compleanno, 25 agosto 1847. Gli eccessi di lei e l'eccessiva influenza che cominciava ad avere sul sovrano causarono però il malcontento dei bavaresi, che l'anno seguente costrinsero Ludovico ad abdicare, mentre Lola dovette fuggire negli Stati Uniti.

Dal 1851 al 1853 Lola si esibì come ballerina e attrice sulla costa orientale degli Stati Uniti, quindi si spostò a San Francisco nel maggio 1853. Qui sposò in luglio Patrick Hull e in agosto i due si trasferirono a Grass Valley, in California.

Lola andò a Victoria, in Australia, per tentare di fare fortuna intrattenendo i minatori ivi accorsi durante la corsa all'oro degli anni cinquanta dell''800.