Alvin Ailey

Alvin Ailey Biografia: Alvin Ailey Jr. (Rogers, 5 gennaio 1931 – New York, 1 dicembre 1989) è stato un ballerino e coreografo statunitense, fondatore della Alvin Ailey American Dance Theater.

Ailey nacque a Rogers, in Texas, dalla madre diciassettenne Lula Cooper e sviluppò molto presto un interesse per l'arte.

Nel 1943 Alvin e la madre si trasferirono a Los Angeles e fu proprio lì che scoprì il "mondo" dell'arte contemporanea. Venne a contatto invece con la danza quando, studente delle scuole medie, andò con la scuola in gita ad assistere a uno spettacolo de les Ballet Russe de Monte Carlo.

Inizialmente prese lezioni di danza dalla coreografa Katherine Dunham e in seguito studiò con l'insegnante di Los Angeles Lester Horton. Mentre studiava con Horton, Ailey seguiva all'università corsi di lingue romanze, frequentando la UCLA, il Los Angeles City College e la Berkeley.

Approfondì lo studio di autori come James Baldwin, Langston Hughes e Carson McCullers.

Il suo interesse per questo genere di studi era probabilmente il perché della sua attrazione per le coreografie di Horton, basate principalmente su dipinti di Paul Klee, poesie di Garcia Lorca, musiche di Duke Ellington e Stravinskij e anche temi Messicani.

Quando però Horton morì nel 1953, il ventiduenne Ailey fu scelto per prendere il posto del suo mentore, diventando il direttore e il coreografo principale del Lester Horton Dance Theatre. Nel giro di un anno coreografò tre balletti originali per la compagnia di Horton: Creation of the World, According to St. Francis e Mourning Morning.