Peter Paul Rubens

Peter Paul Rubens Peter Paul Rubens
Siegen 28 giugno 1577
Anversa 30 maggio 1640)

E' stato un pittore fiammingo. La sua opera, secondo Giulio Briganti, «può considerarsi l’archetipo del "barocco"».

Una famiglia di emigranti
L'artista nacque a Siegen in Westfalia dal giurista Jan Rubens e da Maria, figlia di un mercante di arazzi. Nel 1568, il padre dovette lasciare Anversa per Colonia a causa delle persecuzioni religiose della città cattolica contro i protestanti (inizialmente fu educato nella fede cattolica per poi manifestare simpatie per il protestantesimo).

A Colonia divenne segretario di Anna di Sassonia, moglie del principe Guglielmo I d'Orange il Taciturno, e divenne anche suo amante; ma quando la tresca si scoprì rischiò addirittura la vita e solo grazie all'intervento di sua moglie Maria riuscì ad ottenere una condanna lieve. Confinato a Siegen, l'anno dopo la nascita di Pieter Paul ottenne il permesso di tornare a Colonia dove rimase fino alla morte (1587). La moglie torna invece ad Anversa con i tre figli rimasti: Pieter Paul (12 anni), Philipp (13 anni) e la sorella maggiore Blandina. Degli altri quattro figli tre erano morti in giovane età ed un altro aveva lasciato la famiglia.

La Formazione

Paul iniziò a frequentare una buona scuola ma nel 1590 dovette abbandonare gli studi per aiutare economicamente sua madre e quindi fu assunto come paggio presso la contessa Lalaing. L'anno successivo si dedicò alla pittura, dopo un breve apprendistato con Tobias Verhaecht, poi con Adam Van Noort e Otto van Veen, da quest’ultimo apprese la monumentale maniera del Rinascimento maturo italiano, studiandola anche attraverso l’opera grafica di Andrea Mantegna e Marcantonio Raimondi. In questi primi anni si esercitò nel disegno copiando le opere grafiche di maestri tedeschi, tra cui la Danza macabra di Hans Holbein, copie in collezione privata e databili al 1591 e le Neue künstliche Figuren biblischer Historien di Tobias Stimmer, questi, alcuni dei quali conservati al Louvre, databili tra il 1596-97.

Sappiamo che nel 1596 Rubens eseguì alcuni dipinti, tra cui un perduto Parnaso insieme al maestro Van Veen e Jan Brueghel il Vecchio. Di questo primo periodo sono sia il Peccato originale, conservato al Rubenshuis di Anversa, in cui i personaggi sono resi con proporzioni classicheggianti, che la Battaglia delle amazzoni, della Bildergalerie di Postdam, ove le piccole figure sono inserite in un paesaggio realizzato da Jan Brueghel, secondo la tradizione anversana della divisione dei compiti nei paesaggi con figure. Nel 1598 venne iscritto come maestro alla corporazione dei pittori della gilda cittadina.

Rubens in Italia

Cristo morto, 1612 circa, Berlino, GemäldegalerieNel maggio del 1600 partì per l'Italia dove rimase per i successivi otto anni, facendo tappa prima a Venezia dove studiò Tiziano, Veronese e Tintoretto, poi, entrato in contatto con Vincenzo I Gonzaga duca di Mantova il giovane pittore accettò l'incarico di pittore di corte, conservando tale carica fino alla fine del suo soggiorno italiano, arricchendo ulteriormente la sua cultura figurativa studiando le opere della ricca collezione dei Gonzaga e copiando dipinti famosi.

Nel 1601 venne inviato da duca a Roma per copiare alcuni quadri, in questo soggiorno romano, ha modo di ampliare ulteriormente i suoi orizzonti figurativi, grazie alla copia di modelli di Michelangelo e Raffaello, allo studio dell'antico, ma guardando anche alla coeva produzione artistica del Carracci, Caravaggio e Federico Barocci. Entro il 1602, realizzò per la cappella di Sant’Elena nella Basilica di Santa Croce in Gerusalemme il Trionfo di sant’Elena, l’Incoronazione di spine e l’Innalzamento della croce. Di questo stesso periodo, in cui entra in contatto con la cerchia del cardinal Scipione Borghese, sono anche il Compianto sul corpo di Cristo, ora conservato alla Galleria Borghese e il Martirio di san Sebastiano di Palazzo Corsini.

Nel 1603, fu in missione per il duca di Mantova presso il re di Spagna. Tornato a Mantova all’inizio del 1604, vi rimase fino al 1605, quando, l'anno successivo, tornò a Roma presso suo fratello Philipp, dopo un breve soggiorno genovese ove dipinse il Ritratto di Brigida Spinola Doria, ora conservato alla National Gallery of Art di Washington, ricevette la commissione per la decorazione dell’abside di Santa Maria in Vallicella, terminando l'opera, ora al Museo di Grenoble, alla fine del 1607, con riuniti in un unico dipinto la Madonna e cinque santi, il dipinto venne rifiutato e sostituita nel 1608 con tre dipinti su ardesia:la Vergine in gloria adorata dagli angeli, i Santi Gregorio, Mauro e Papiano e i Santi Domitilla, Nereo e Achilleo, la tavola centrale, dall'intenso dinamismo con una composizione che sembra dilatarsi verso lo spazio circostante, anticipa soluzioni che saranno adottate dalla successiva pittura barocca, infatti come scrisse Giulio Briganti: «...lo spazio sembra vibrare e dilatarsi per accogliere le gigantesche figure che lo occupano in tutti i sensi con l’eloquenza solenne del loro gestire e sfogarsi poi liberamente nella fuga prospettica della gloria angelica centrale ove i raggi della luce divina, che partono da un punto focale così alto e lontano da suggerire una profondità infinita, irrompono per i fessi delle nubi e tra i corpi degli angeli in controluce, disposti in una vorticosa continuità.».

Ad Anversa

Nell’ottobre 1608 tornò ad Anversa richiamato dalla malattia della madre, ma arrivò quando lei era già morta. Oramai considerava l'Italia come la sua patria ed avrebbe voluto tornarvi, ma il successo ottenuto ad Anversa fu così repentino da indurlo a restarvi e nonostante i numerosi viaggi compiuti in seguito, non ebbe più modo di visitare la penisola, ma manterrà contatti con Genova.

Fin dal ritorno in patria Rubens ebbe il sostegno di due potenti protettori: lo scabino e borgomastro Nicolas Rockox e l’arciduca Alberto, governatore dei Paesi Bassi meridionali. Nel 1609 venne nominato pittore di corte di quest'ultimo e della consorte Isabella, e alla fine dello stesso anno sposò la sua prima moglie Isabella Brant, figlia dell’avvocato Jan Brant. In questo periodo il suo stile evolve verso composizioni caratterizzate da contrasti luministici molto accentuati, di parziale ascendenza caravaggesca, con figure michelangioleschi disposte in gruppi poco simmetrici e in atteggiamenti vari e come compressi sul quadro, come per esempio avviene nel Sansone e Dalila del 1609-10 circa, ora conservato alla National Gallery di Londra e nel trittico con l'Erezione della croce, realizzato tra il 1610 e il 1611 per la Cattedrale di Anversa, dalle forme possenti ma dinamiche.

Lo stile eroico

A partire dal 1612 circa, lo stile dell'artista cambia, probabilmente anche in rapporto con le coeve istanze della Controrifornma Cattolica, ora le sue composizioni sono più chiare con un equilibrio più marcato e una scansione più simmetrica dei personaggi, distribuiti in modo maggiormente armonioso, e resi in con un forte risalto plastico sull’esempio delle statue ellenistiche che aveva copiato a Roma, il tutto reso con colori dai toni più freddi, il cambiamento si può vedere nella classicheggiante, Discesa dalla croce, realizzata per la Cattedrale anversate tra il 1612 e il 1614, ispirandosi per il corpo del Cristo al Laocoonte. Tra il 1613 e il 1614, realizza l'Incredulità di san Tommaso, ora al Koninklijk Museum di Anversa, prendendo a modello per il Cristo un Giove antico. Di questo periodo è anche il Martirio di san Sebastiano della Gemäldegalerie di Berlino, con figure modellate su prototipi antichi.

Grandi commissioni

In questo periodo di intensa attività organizza una bottega, applicando al lavoro artistico quelli che erano i metodi dell’industria e impiegando i suoi collaboratori con criteri razionali, scegliendoli in base alle singole specializzazioni. Il Rubens, per far fronte alle numerose e imponenti commissioni, preparava un cartone e lasciava alla bottega la trasposizione dell’idea figurativa nella sua forma ultima, in definitiva divide nettamente l’idea prima dall’esecuzione, riallacciandosi alla coeva teoria artistica classicheggiante italiana, questo metodo andò progressivamente scomparendo nel corso della sua ultima attività.

Tra il 1617 e il 1618, lavora ai progetti per una serie di sette arazzi rappresentanti la Storia di Decio Mure su commissione di nobili genovesi, i bozzetti oggi sono conservati nella Galleria dei principi del Liechtenstein a Vaduz, una sorta di ciclo apologetico dello stoicismo romano. Del 1620 è la decorazione dei soffitti della chiesa di San Carlo Borromeo ad Anversa, andati distrutti nell’incendio del 1718, rimangono gli schizzi, ora dividi tra vari musei e collezioni europee. La decorazione delle volte era composta da circa quaranta grandi dipinti con scene tratte dall’Antico, dal Nuovo Testamento e dalle vite dei santi, disposte l’una di fronte all’altra in due file su due registri.

Il ciclo di Maria de' Medici

Ritratto di Maria de' MediciAlla fine del 1621, il Rubens riceve, da Maria de' Medici, madre del re francese Luigi XIII, l'incarico di dipingere una serie di quadri monumentali per ornare la galleria del Palazzo del Luxembourg con un ciclo allegorico-encomiastico che illustrava la vita e la concezione politica della committente. Il ciclo, completato nel 1625 e realizzato nei modi tipici della pittura secentesca (unendo allegorie e ritratti), rappresenta non un avvenimento storico lontano nel tempo, ma un capitolo recente della politica francese: Maria de' Medici nei suoi sette anni di reggenza tra il 1610 e il 1617, aveva cercato di assicurare la pace con l'impero asburgico, e, attraverso i matrimoni dei figli (Elisabetta di Francia col re spagnolo Filippo IV e Luigi XIII con Anna d'Austria, sorella del re spagnolo), aveva cercato di porre le basi per una pace duratura con la potenza spagnola.

All'interno la sua politica volta alla pacificazione, venne sostenuta da concessioni politiche e finanziarie ai suoi rivali, affidando gli affari al suo favorito italiano Concino Concini. Nel 1617, con l'assassinio di quest'ultimo, il diciassettenne Luigi XIII assunse la reggenza, Maria fu allontanata da Parigi e costretta dal re a risiedere nel castello di Blois; nel 1619 fuggì da quest'ultimo per rifugiarsi presso il duca di Empernon, guida dei ribelli, schierandosi con questi. Dopo vari negoziati, nel 1620 si riconciliò definitivamente col figlio e con la pace di Angers ottenne di essere prosciolta da ogni accusa. Probabilmente Maria decise allora di giustificare il suo operato attraverso un grande ciclo pittorico: tornata a Parigi, prese un primo accordo col pittore che prevedeva quattordici quadri raffiguranti scene della gioventù di Maria e della sua vita come moglie di Enrico IV:

La nascita della regina, a Firenze il 26 aprile 1573;
L'educazione della regina;
Enrico IV riceve il ritratto di Maria de' Medici e si lascia disarmare dall'Amore;
Il matrimonio per procura di Maria de' Medici e Enrico IV, a Firenze il 5 ottobre 1600;
L'arrivo della regina a Marsiglia, il 3 novembre 1600;
L'arrivo della regina a Lione, il 9 dicembre 1600;
La nascita del Delfino, futuro Luigi XIII, a Fontainebleau, il 27 settembre 1601;
L'incoronazione della regina all'abbazia di Saint-Denis, il 13 maggio 1610;
Apoteosi di Enrico IV e la proclamazione della reggenza, il 14 maggio 1610;
La presa di Jülich, il primo settembre 1610;
La pace della reggenza
Il consiglio degli dei per il matrimonio della Francia e della Spagna.
Vennero anche progettati tre o quattro dipinti con ritratti allegorici sul tema del doppio matrimonio tra la Francia e la Spagna, ovvero sui matrimoni fra Luigi XIII e Anna d'Austria e Filippo IV e Isabella di Francia, infine La maggiore età di Luigi XIII, il 20 ottobre 1614.

Realizzate le prime nove scene, si decise di limitare ad una sola tela le Le Nozze spagnole, realizzando la scena con Lo scambio delle due principesse di Francia e Spagna sulla Bidassoa a Hendaye, il 9 novembre 1615. Per iniziativa di Nicolas de Peiresc, prima dell'Incoronazione, venne dedicato un quadro alla consegna della reggenza da parte di Enrico IV a Maria prima della partenza del primo per la guerra contro Jülich, il Rubens realizzò la tela con i Preparativi del re per la guerra, o La regina riceve la reggenza, il 20 marzo 1610.

Apportate queste variazioni rimasero libere cinque zone, il 26 agosto fu il Peiresc stesso a comunicare i restanti temi, invitandolo a trattarli «con figure mistiche e con ogni rispetto al figlio»: La partenza di Maria da Parigi, successivamente rimosso, e sostituito per volontà del re Luigi XIII, con la tela con La felicità della Reggenza, La regina fugge dal castello di Blois nella notte tra il 21 e il 22 febbraio 1619, Il trattato d'Angoulême, il 30 aprile 1619, Il rinnovato inizio delle ostilità presso Pont de Cé, soggetto abbandonato, ma ancora menzionato nella corrispondenza dell'artista dell'agosto 1622, e La conclusione della pace ad Angers, il 10 agosto 1620, con questo il ciclo doveva concludersi facendo retrocedere la Maggiore età di Luigi XIII al quattordicesimo posto.

Questi temi, ad una prima lettura, possono apparire problematici, per i delicati equilibri politici, tra la regina e il figlio: il primo narra la precipitosa fuga di Maria dalla capitale francese a seguito di una sollevazione provocata dal pessimo governo del suo favorito e il suo confinamento nel castello di Blois ad opera del re, nel secondo la fuga da Blois significava l'aperta ribellione al re, nel terzo è l'accordo di Angoulême, che se non aveva fatto finire la guerra civile, aveva almeno gettato un ponte per un primo accordo, nel quarto, mai realizzato, le truppe di Maria erano sonoramente battute.

La scelta di questi temi ad una lettura più attenta e tenendo conto dell'influsso allora esercitato dal cardinale Richelieu, allineato durante la ribellione dalla parte delle regina, successivamente relegato da Luigi XIII ad Avignone, dove accolse positivamente la notizia della riconciliazione fra madre e figlio, adoperandosi prima nelle trattative di Angoulême poi di Angers, tendono a presentare Maria de' Medici come incolpevole, la sua temporanea inimicizia col figlio come opera dei nemici della Francia e a sottolineare la loro nuova intesa come opera del Richelieu. Secondo le Memorie del cardinale fu il favorito del re il Conestabile Luynes il vero responsabile dell'inimicizia tra la madre e il figlio, infatti nella Galleria, l'ultimo quadro eseguito successivamente dal Rubens, venne intitolato Riconciliazione della regina col figlio dopo la morte del Conestabile di Luynes, il 15 dicembre 1621.

Anche se la Partenza da Parigi, venne successivamente rimossa, nelle Memorie del Richelieu la fuga da Parigi viene spiegata come necessità in seguito alla morte di Concino Concini, la fuga da Blois, venne lasciata in quanto la regina voleva conservare almeno in un quadro il ricordo delle sofferenze subite, La Pace di Angoulême, narrava le trattative svolte a Angoulême tra la regina e il plenipotenziario del re, queste rimaste senza risultati videro l'attiva partecipazione del Richelieu che ottenne per questo l'abito cardinalizio. Tra il 1621 e il 1622, preparò i cartoni per dodici arazzi con la Storia dell’imperatore Costantino, su commissione di Luigi XIII.

Ultimi anni

Adorazione dei magi, 1634, Cambridge, King's College ChapelNegli anni seguenti la vita di Rubens fu costellata da successi sia sul piano personale che professionale, ma ebbe la disgrazia di perdere la figlia nel 1623 (aveva anche due figli maschi) e l'amata moglie nel 1626. Tra il 1625 e il 1630, per conto dell'Arciduchessa Isabella si recò prima a Madrid e poi a Londra dove ebbe un ruolo primario nella negoziazione di pace tra Spagna ed Inghilterra, successivamente, partecipò fino al 1633, sempre per conto della governatrice dei Paesi Bassi meridionali, agli Stati Generali d’Olanda.

Tra il 1625 e il 1628, preparò i bozzetti di quindici grandi arazzi col Trionfo dell’eucaristia, su commissione dell’arciduchessa Isabella e destinati al convento madrileno delle Carmelitane scalze. Tra il 1627 e il 1631, su commissione di Maria de' Medici, iniziò la decorazione della Galleria di Enrico IV, del progetto abbandonato rimangono due grandi composizioni, ampiamente abbozzate, alla Galleria degli Uffizi e alcuni schizzi al Museo di Bayonne e alla Wallace Collection di Londra.

Nel 1627 acquistò una casa di campagna ad Ekeren. L'anno successivo Rubens è in missione diplomatica alla corte del re spagnolo Filippo IV e tra il 1629 il 1630 fu alla corte di Carlo I d'Inghilterra. Nel 1630 si risposò con la nipote della prima moglie: Hélène Fourment, di sedici anni ed figlia minore di Daniel Fourment, ricco mercante di arazzi, da lei ebbe cinque figli, l'ultimo nato otto mesi dopo la morte del padre. Tra il 1629 e il 1634 lavorò, su commissione di Carlo I d'Inghilterra, alla decorazione della Banqueting Hall di Whitehall a Londra realizzando nove dipinti con la Glorificazione di Giacomo I.

Tra il 1630 e il 1632 realizzò la serie di otto arazzi con la Storia di Achille. Nel 1635, comperò la tenuta dello Steen a Elewyt, nello stesso anno realizzò gli apparati per l'entrata trionfale ad Anversa del nuovo governatore generale dei Paesi Bassi, l’arciduca Ferdinando d’Austria. Tra il 1637 e il 1638, venne chiamato a realizzare la decorazione della Torre de la Parada, o meglio venticinque stanze del padiglione di caccia del re spagnolo Filippo IV, realizzando una serie di schizzi per 112 dipinti con scene tratte dalle Metamorfosi di Ovidio. Morì ad Anversa per un attacco di cuore il 30 maggio 1640 all'età di 62 anni, compianto da tutta la città non solo come grande artista, ma anche come grande uomo.

Attività artistica

Oltre che grandissimo pittore, Rubens fu tra i migliori disegnatori dell'epoca. La produzione va da rapidi schizzi a disegni perfettamente rifiniti. Si serviva di vari mezzi, compreso l'inchiostro, utilizzato soprattutto per gli schizzi. Disegnava anche a gesso: nero, rosso e qualche volta bianco.

I ritratti costituiscono una parte sostanziale dell'immensa produzione artistica di Rubens, sono in genere imponenti e formali, ma egli realizzò anche immagini più intime della famiglia e degli amici, nei suoi ritratti il Rubens, trasforma quello che fino allora era stato il ritratto ufficiale dettato dal pesante cerimoniale spagnolo, in tele in cui le figure, secondo il Bellori, sembrassero «eseguite in un corso di pennello ed inspirate in un fiato», diventando dei prototipi ripresi per tutto il Seicento.

Il pittore si dedicò anche a scene di caccia, soprattutto tra il 1615 ed il 1620, comprendendo alcune delle composizione più dinamiche, in cui uomini ed animali sono avviluppati in complessi gruppi compatti, mentre quelli successivi tendono a essere composizioni con figure più rade e disposte in un ordine quasi geometrico. Oltre a scene classiche, Rubens dipinse anche episodi della mitologia classica.

Delle grandi opere realizzate da Rubens a scopo decorativo l'unica rimasta intatta nel luogo originario è il soffitto della Sala dei banchetti del palazzo londinese di Whitehall. Le altre sono state spostaste oppure andate distrutte.

Rubens da giovane dipinse anche paesaggi e il suo primo esemplare rimasto risale al 1615 circa. Da allora continuò a dipingerli solo occasionalmente e fu soltanto dopo l'acquisto del castello di Steen nel 1635 che tale genere assunse maggiore importanza.

Opere

Ritratto di bambina (Clara Serena Rubens), 1618, Vaduz, Fürstlich Lichtensteinische GemäldegalerieAdamo ed Eva nel Paradiso terrestre (Peccato originale) (1599-1600)
Deposizione nel sepolto (1601)
Autoritratto con amici a Mantova (1602-1604)
Ercole e Onfale (1603)
La Trinità adorata dalla famiglia Gonzaga (1604-1605)
La circoncisione (1605)
Ritratto di Brigida Spinola Doria (1606)
Ritratto di Giovanni Carlo Doria a cavallo (1606)
Ritratto di gentildonna con nano (1606 circa)
Madonna della Vallicella (1606-1608)
Susanna e i vecchioni (1607)
Adorazione dei pastori (1607)
Sansone e Dalila (1609)
Autoritratto con la moglie Isabella Brant (1609-1610)
Innalzamento della Croce (1610)
Morte di Argo (1610-1611)
Trittico della Deposizione dalla Croce (1611-1614)
I quattro filosofi (1612 circa)
Incredulità di San Tommaso (1613-1615)
Battaglia delle Amazzoni (1615 circa)
Romolo e Remo (1615-1616)
Resurrezione di Cristo (Il sepolcro pasquale) (1616)
Incontro di Abramo e Melchisedec (1616-1617)
Cristo con i quattro grandi penitenti (1617 circa)
Il peccato originale (1617 circa)
Il ratto delle figlie di Leucippo (1618 circa)
La Medusa (1618 circa)
Due Satiri (1618-1619)
Gesù in Croce tra i ladroni (Il colpo di lancia) (1620)
Ritratto di Suzanne Fourment (1622)
Perseo libera Andromeda (1622)
Maria de’ Medici a Marsiglia (1622-1625)
Enrico IV alla battaglia d'Ivry (1627)
Minerva protegge la Pace da Marte (Pace e Guerra) (1629-1630)
Trittico di Sant’Ildefonso (1630-1631)
Ultima cena (1632 circa)
Il giardino d'amore (1632-1633 circa)
Hélène Fourment con il figlio Frans (1635 circa)
Il castello di Steen (1635 circa)
Kermesse fiamminga (1635-1638)
Paesaggio con arcobaleno (1636)
Hélène Fourment con due dei suoi figli (1636 circa)
Ratto di Ganimede (1636-1638)
L'origine della Via Lattea (1636-1638)
Diana e Callisto (1637-1638)
Hélène Fourment esce dal bagno (La piccola pelliccia) (1638 circa)
Ercole nel giardino delle Esperidi (1638 circa)
Deianira presta ascolto alla Fama (1638 circa)
Le Conseguenze della Guerra (1638)
Le tre Grazie (1638?)
Il serpente di bronzo (1638-1639)
Il giudizio di Paride (1638-1639?)
Autoritratto (1638-1639)

Musei
Elenco dei musei che conservano opere dell'artista:

Académia de Bellas Artes de San Fernando di Madrid
Alte Pinakothek di Monaco
Galleria Borghese di Roma
Galleria degli Uffizi di Firenze
Mauritshuis dell'Aia
Galleria Nazionale di Palazzo Spinola di Genova
Galleria Sabauda di Torino
Musée des Beaux-Arts di Caen
Musée du Louvre di Parigi
Museo del Palazzo Ducale di Mantova
Museo del Prado di Madrid
Museo di Belle Arti di Budapest
Museum Rubenshuis di Anversa
National Gallery di Londra
National Gallery di Washington
National Trust di Kingston Lacy
Palazzo Pitti di Firenze
Pinacoteca Capitolina di Roma
Pinacoteca comunale di Fermo
Pinacoteca di Brera, Milano
Koninklijnk Museum voor Schone Kunsten di Anversa
Kunsthistorisches Museum di Vienna
Wallace Collection di Londra
Wallraf-Richartz Museum di Colonia


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