Henry Matisse

Henry Matisse Henri Émile Benoît Matisse
Nato a Le Cateau-Cambrésis, 31 dicembre 1869
Morto a Nizza, 3 novembre 1954

Pittore, incisore, illustratore e
scultore francese.

Dopo poco tempo dalla sua nascita, la famiglia si trasferì dalla natia Le Cateau-Cambrésis nella vicina borgata di Bohain. Si conosce poco della sua infanzia: sicuramente frequentò la scuola di Saint-Quentin ed in seguito, su volere del padre, andò a Parigi a studiare diritto.

Nel 1888 dopo aver ottenuto il diploma ritornò a Saint Quentin per lavorare in uno studio legale. Per alleviare la noia del lavoro, cominciò a frequentare le lezioni di disegno presso l'École Quentin de la Tour. Iniziò così la passione per l'arte, abbandonò la facoltà di Giurisprudenza e ritornò a Parigi per studiare l'arte.

Nel 1891 entrò all'Académie Julian come allievo di Adolphe Bouguereau, uno dei maggiori pittori dell'epoca. Non si trovò bene in questa scuola e si trasferì all'École des Beaux-Arts sotto la guida di Gustave Moreau, il maestro lo incoraggiò a copiare i grandi maestri del Louvre.

Questi primi annì furono finanziariamente difficili, anche se Matisse si stava a poco a poco affermando nel mondo artistico parigino. A complicare le cose, nel 1894 dalla sua relazione con Caroline Jobleau era nata una figlia, Marguerite Etienne, con la quale, quando il pittore dopo qualche anno si separò, restò sempre in contatto, ritraendola in molti suoi dipinti successivi.

Nel 1898 sposò Amélie Parare e trascorse la luna di miele a Londra dove poté ammirare i dipinti alla National Gallery. Al suo ritorno si recò in Corsica e poi di nuovo nella capitale francese. Nel 1899 nacque il figlio Jean e l'anno successivo Pierre. Durante questo periodo Matisse trovò lavoro come pittore di scene teatrali, mentre la moglie aprì un negozio di modista. Durante una vacanza a Saint-Tropez conosce i neoimpressionisti Henri-Edmond Cross e Paul Signac, seguaci di Georges-Pierre Seurat, e grazie a loro scopre il Divisionismo.

Nel 1905 conosce André Derain, sotto la cui influenza tornò ad uno stile di pittura più libero. Il nuovo approccio alla pittura entusiasmò Matisse, ma non la critica che fu spesso molto severa tanto che le opere esposte al Salon d'Automne parigino del 1905, insieme a quelle di Vlaminck, Derain e Albert Marquet, vennero bollati come "indicibili aberrazioni" e gli autori ritenuti delle belve (fauves), un appellativo che gli artisti accettarono con un certo orgoglio. Durante questa mostra conosce Gertrude e Leo Stein che acquistano un suo quadro. Grazie alla loro amicizia conosce Pablo Picasso, alcuni critici d'arte, alcuni mercanti d'arte ed alcuni mecenati.

Nel 1909 si trasferisce in una grande casa ad Issy-les-Molineaux e poté recarsi in Nord Africa, Spagna, Germania e Russia. I viaggi, la produttività e la serenità di Matisse furono interrotti dalla Prima Guerra Mondiale. Durante questo periodo si dedica anche alla scultura ed all'incisione. Nel 1930 riceve l'incarico di decorare le pareti della Barnes Foundation e trascorre tre mesi a Tahiti.

Si separa ufficialmente dalla moglie nel 1940 e l'anno successivo viene colpito da un tumore all'intestino. Operato due volte, sfiorando la morte, da allora è costretto a rimanere a letto per molte ore al giorno. Muore nel 1954 all'età di ottantaquattro anni.

Attività artistica

Matisse, André Derain, Maurice de Vlaminck e Georges Rouault furono tra gli artisti bollati come fauves al Salon d'Automne del 1905: erano un gruppo disparato unito da un uso fantasioso del colore che scandalizzò il pubblico parigino. Il Fauvisme, che implicava un colorismo sfrenato, uno stile in cui era il colore, più che la forma, a dare vita ad un dipinto, fu in parte ispirato dai colori piatti ed audaci di Paul Gauguin e portò all'Espressionismo.

Matisse aveva un particolare interesse per l'Oriente, evidente nei molti ritratti di odalische, le donne orientali che vivevano negli harem. Nel 1912 si era recato in Marocco per avere un'esperienza diretta. Si dedicò per la prima volta alla scultura a quasi trent'anni e continuò a dedicarsi a questa arte per altri trenta. Matisse ritornava più volte sugli stessi temi, adattandoli e modificandoli fino ad arrivare ad una verità originaria ed elementare. Tra il 1910 ed il 1913, per esempio, fece numerose teste bronzee, partendo da uno stile prettamente naturalistico e continuando in direzione sempre più astratta.

Opere

Lusso, calma e voluttà (Luxe, Calme et Volupté) (1904)
Madame Matisse (Ritratto con la riga verde) (1905)
Musica (1910)
Nudo rosa (1935)
La camicetta rumena (1940)
La tristezza del re (1952)
Jazz (1947)

Musei che espongono opere dell'artista:

Albright-Knox Art Gallery di Buffalo
Art Gallery of Ontario di Toronto
Art Institute di Chicago
Barnes Foundation di Philadelphia
Bridgestone Museum of Art di Tokyo
Carnegie Museum of Art di Pittsburgh
Centre Pompidou di Parigi
Collezione Bührle di Zurigo
Institute of Arts di Minneapolis
Musée Matisse de Le Cateau-Cambrésis
Musée d'Art Moderne de la Ville de Paris
Musée d'Orsay di Parigi
Musée de l'Orangerie di Parigi
Musée des beaux-arts de Montréal
Musée Matisse di Nizza
Musée National Picasso di Parigi
Musée Toulouse-Lautrec di Albi
Museo dell'Ermitage di San Pietroburgo
Museum of Art di Baltimora
Museum of Modern Art di New York
Museum of Modern Art di San Francisco
National Gallery di Londra
Städelsches Kunstinstitut di Francoforte
Statens Museum for Kunst di Copenaghen
Kunstmuseum di Basilea
Kunstmuseum di Berna
Kunstsammlung di Düsseldorf


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